NASA的MAVEN號 在火星的科學和電信任務

NASA的MAVEN任務將在下月抵達後啟動一套新的國內和國際航天器,以探索“紅色星球”,隨時準備提供支持並繼續研究火星大氣。

MAVEN於2013年11月發射,大約一年後進入火星大氣層。從那時起,MAVEN為了解火星大氣和氣候的歷史做出了重要貢獻。一些科學亮點包括:

確定大部分火星大氣層已隨時間流失到太空中,從而推動了火星氣候的變化以及維持地表生命的能力。表徵了將氣體從大氣中轉移到太空的機制,以及太陽風暴襲擊火星在提高逃逸率中的作用。在整個季節中,氫向空間的損失率存在明顯的意外變化,這對水的歷史具有重要意義。
在火星上發現了兩種新型的極光,並對所有三種類型的極光及其因果機制進行了表徵。
首次對火星高層大氣中的風進行全面測量,表明大氣中不同層之間存在實質性(和意外的)相互作用。揭示了火星磁層的意想不到的複雜性和動態性質,及其對高層大氣行為的影響(包括逃逸的可變性和極光的發生)。

現在,隨著恆心漫遊車於2月到達地球表面,MAVEN將繼續為NASA的地面任務提供中繼通信支持,並與這些任務以及已經在火星的軌道器進行聯合數據分析。此外,MAVEN將與當前的任務以及即將到達火星的任務進行協作數據分析。

去年,為提供通信中繼支持做準備,MAVEN通過航空制動降低了其軌道上的最高高度,這一過程利用了火星的高空大氣對航天器施加了少量阻力。 MAVEN還調整了其軌道的方向,以便更好地監控2020年火星的進入,下降和著陸期間的數據。

當不進行中繼通信時,MAVEN將繼續研究火星高層大氣的結構和組成。 MAVEN的燃料足以至少運行到2030年。

MAVEN的主要研究人員位於科羅拉多大學Boulder大氣與空間物理實驗室,該實驗室還領導科學運作。 NASA位於馬里蘭州格林貝爾特的戈達德太空飛行中心負責管理MAVEN項目。洛克希德·馬丁公司(Lockheed Martin Space)製造了該航天器,並負責執行任務。位於加利福尼亞州帕薩迪納的NASA噴氣推進實驗室提供導航和深空網絡支持,以及Electra電信中繼硬件和操作。